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RUTA 2. La Ruta del Hierro

Huecos horadados, calizas con rasgos de mineral rojizo sangrante, grietas y hundimientos por doquier, mimetizados entre los espinos y las rocas. A través de un terreno calizo cortante que llama la atención a primera vista, este recorrido nos evocará innumerables muestras de nuestro pasado minero: galerías, ruinas de asentamientos humanos, planos inclinados, etc.
La ruta se encuentra señalizada con el color morado correspondiente a la ruta 4 del Centro de Interpretación de Peñas Negras.

  • La Arboleda (1)
  • El poblado minero de El Sauco (2)
  • Coto de La Elvira (3)
  • Minas de San Juan (4)
  • Cueva-mina de la Magadalena o Uraiaga (5)
  • Poblado de la Elvira (6)
    Hierro
    Desde el siglo I se sabe de la existencia del mineral de hierro en estos montes, tal y como lo describe el famoso historiador romano Plinio cuando habla de "un monte áspero y alto, todo de hierro, que era cosa maravillosa de ver".

1. La Arboleda
Declarado Conjunto Monumental. La arquitectura popular nacida en la época de la efervescencia minera se hace visible en este barrio del municipio de Trapagaran, de gran tradición obrera, muy próximo a Galdames.
2. El poblado minero de El Sauco
Construido bajo una enorme trinchera a modo de cascada desprendida desde el Alto de San Juan, donde tan sólo sobreviven un par de casas renovadas y el antiguo edificio de oficinas y cooperativa de la mina.
Karst
Las calizas resultantes de las explotaciones mineras forman conjuntos de una curiosa belleza, muchas de ellas en forma de agujas. Este tipo de modelado es producto de la erosión del agua de lluvia sobre la roca caliza.
3. Coto de La Elvira
Abundantes trincheras o cortas de las minas identifican este espacio, donde destaca la zona conocida como El Hundimiento, fruto del desplome espectacular, hacia 1958, del monte sobre la mina. Junto a él, los restos del poblado de La Elvira, con sus vestigios mineros, nos traerán un sentimiento contrariado entre belleza y desolación.

Tramo complementario:
4. Minas de San Juan
5. Cueva-mina de la Magdalena o Uraiaga
6. Poblado de La Elvira

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